Wellington vs Massena  
     

Portugal fue en la época de un país comercial, preocupada sólo por el negocio de comercio del Atlántico e histórico aliado de Inglaterra. Era incapaz de realizar el bloqueo continental impuesto por Francia de Napoleón. De la declaración de guerra a las invasiones, fue sólo un paso.

El ejército francés invadió Portugal en 3 ocasiones y la Batalla de Bussaco en el 27 de septiembre 1810 marca el principio del fin de la guerra mediante la imposición de gran número de bajas a los franceses, con pérdidas menores a los portugueses y británicos.

 
     
 

Con el desembarco de sus tropas en Figueira da Foz, Wellington y sus hombres, organizáran una línea defensiva en Bussaco, y destruiran todas las puentes sobre el río Mondego, por lo que obligaría al ejército francés a conquistar la posición de Bussaco, a fin de llegar a Coimbra y Lisboa

 

 

Massena estaba a la cabeza de tres cuerpos, con un total de 65.500 hombres y 114 cañones. el ejército de Wellington se componia de siete divisiones y 60 armas de fuego consistente en 26.843 soldados británicos y 25.429 tropas portuguesas bien posicionado en la cima de la cresta de Bussaco.

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Informado por la inteligencia francesa que la densa niebla era (y es) común en septiembre en esa zona, Massena planeaba utilisar la niebla para superar la ventaja de las líneas defensivas de los aliados, debido a la imposibilidad de uso de la artillería aliada y permitiendo a el ejército francés subir la cuesta sin ser visto.

Su genio militar casi lo logró en contra del plan de defensa meticuloso de Wellington, pero la niebla se disipó muy pronto por la mañana y los soldados británicos y portugueses fueron capaces de abrir fuego de nuevo desde lo alto de la colina.

     

El ejército de Massena hay executado sólamente simples ataques frontales en 27 de septiembre. Hizo casi ningún daño a lo largo de las líneas defensivas, antes de retirarse y buscar una ruta alternativa a Coimbra, al final del día.

La evacuación de Coimbra y la conquista francesa de la ciudad, se llevó a cabo con sólo un día de retraso de lo que había sido planeada por el ejército francés. pero las muchas bajas sufridas durante la Batalla de Bussaco, revelarían determinantes para la superación de las batallas en Torres Novas.

Bussaco "hit-and-run" era la única estrategia posible de los aliados, contra lo que era, en aquel momento, la más importante fuerza de ejército continental del mundo.

Mucho más podría decirse acerca de la batalla:
- También había soldados portugueses, (Jacobinos), sirviendo en el ejército francés;
- A causa de los heridos que se quedaron y se casaron con mujeres locales, hay una gran herencia genética en la zona;
- La "Chanfana" (uno de los platos más famosos del centro de Portugal), se dice que es una invención del ejército francés.

 

     
 

Después de haber infligido grande daño a su enemigo con poco costo para su propia fuerza, Wellington retiro para posiciones defensivas en las colinas de Torres Vedras, donde se pudo finalmente parar el ejército francés durante el invierno de 1810.

El genio de André Masséna no fue suficiente, contra el plan de defensa lógica y racional de Sir Arthur Wellesley (Duque de Wellington).